อาหารอีสาน

อาหารอีสาน

   ถ้าพูดถึงอาหารอีสานหลายคนคงนึกถึง ไก่ย่าง ข้าวเหนียว ส้มตำ ลาบ ก้อย ซึ่งจัดอยู่ในอันดับต้นๆของอาหารยอดฮิตที่ใครๆต้องรู้จัก แม้แต่ชาวต่างชาติยังนิยมรับประทาน อาหารอีสานจัดอยู่ในประเภทที่เรียกได้ว่า อาหารรสจัดจ้าน เผ็ด เค็ม เปรี้ยว จี๊ด ถึงใจเลยก็ว่าได้ วัฒนธรรมการดำรงชีพของชาวอีสานนั้นส่วนใหญ่มักจะใช้ชีวิตที่สอดคล้องกับธรรมชาติ เช่น การทำนา ทำไร่ ทำสวน ทุกอย่างต้องพึ่งธรรมชาติเป็นหลัก และต้องถ้อยทีถ้อยอาศัยซึ่งกันและกัน การหาเช้ากินค่ำก็ต้องพึ่งทรัพยากรธรรมชาติที่มีอยู่แต่ไม่ทำลาย เช่น การทำงานในเวลากลางวัน พอตกค่ำมืดก็ออกไปหากบหาปลาตามวิถีชีวิตของบรรพบุรุษโบราณที่สืบทอดกันมายาวนานจนถึงปัจจุบัน ชาวอีสานส่วนใหญ่ฐานะทางการเงินอาจจะไม่ค่อยดีนัก เพราะอาชีพส่วนใหญ่เป็นยังเป็นอาชีพเกษตรกรรม พอเลี้ยงตัวเลี้ยงลูกหลานให้อยู่รอดได้เท่านั้น และ ยึดหลักการทำเกษตรพอเพียงจึงทำให้รสนิยมการกินอาหารของคนอีสานจะเน้นการกินอยู่ที่เรียบง่าย
    อีกอย่างหนึ่งที่ไม่พูดถึงไม่ได้เลย เรียกได้ว่าเป็นส่วนสำคัญของอาหารอีสานเลยก็ว่าได้ นั้นคือปลาร้า หรือภาษาอีสานจะเรียกว่าปลาแดก เป็นภูมิปัญญาชาวบ้านที่พอหาปลามาได้เยอะแล้วนำมาประกอบอาหารไม่หมด แต่ปลาที่เหลือตาย จะทิ้งก็เสียดายคนอีสานเลยหาวิธีที่เก็บไว้รับประทานได้นานๆ โดยนำมาแปรรูปเป็นปลาร้านั่นเอง ซึ่งวิธีการนี้ถือได้ว่าเป็นภูมิปัญญาชาวบ้านที่สืบทอดกันมาอย่างยาวนาน วิธีการทำปลาร้ามีส่วนผสมหลักคือ ปลา ข้าวคั่วบด เกลือ ใช้เวลามักประมาณ 7-8 เดือนก็สามารถนำมารับประทานได้ และสามารถนำมาเป็นเครื่องปรุงแต่งอาหารชนิดอื่นได้เช่นกัน โดยเฉพาะที่หลายคนรู้จักกันดีนั้นคือ ส้มตำ ซึ่งเป็นอาหารอีสานไทยแท้ที่ชาวต่างชาติยังรู้จักกันดีในนาม “Thai Spicy Papaya Salad

ส้มตำไทย
 
ส้มตำ

ทั้งนี้ชาวอีสานยังนิยมบริโภคเนื้อไก่ เนื้อหมู เนื้อวัว อีกด้วย ซึ่งการนำเนื้อสัตว์เหล่านี้มาประกอบเป็นอาหาร ก็มีทั้งอาหารสุก อาหารดิบ ตามแต่ใครจะชอบเป็นรายๆไป
ลักษณะอาหารอีสานที่คนอีสานชื่นชอบและคนภาคอื่น ๆก็รู้จักเป็นอย่างดี อาทิ เช่น
1. ส้มตำ ( ตำปลาร้า ตำปู ตำซั่ว ตำลาว ตำไทย ตำป่า )
2. ลาบ ( ลาบหมู ลาบเนื้อ ลาบไก่ )
3. ก้อย ( ก้อยหมู ก้อยเนื้อ )
4. ต้มแซ่บ ( ต้มแซ่บหมู ต้มแซ่บเนื้อ )
5. แจ่ว ( น้ำพริกปลาร้า )